Op werkdagen voor 23:00 besteld, morgen in huis Gratis verzending vanaf €20

Recensie

De kracht van Afrikaans denken

Amber Zwartbol | 4 januari 2013

b>Leontine van Hooft constateerde dat we in het Westen voor de gek worden gehouden over Afrika. 'De kracht van Afrikaans denken' gaat over het Afrikaanse gedachtegoed Ubuntu, over het verbinden van mensen en eindigt met een uiteenzetting over het ontstaan, voortbestaan en de missie van het bedrijf van Van Hooft, GreenDreamCompany. Leontine van Hooft besloot op haar vijfenveertigste haar 'kennis en ervaring met een universitaire graad te onderbouwen'. De masterstudie die ze koos, Bestuur en Organisatieantropologie, brachten haar in Afrika, waar ze ontdekte dat het beeld dat ze had van dit continent niet klopte. Haar boosheid over het feit 'dat we in het Westen zo voor de gek worden gehouden over dit continent' maakte plaats voor verwondering. Verwondering over de hoop, passie, ambitie en een sterk gevoel van verbondenheid die ze heeft gezien en ervaren bij de bewoners, ondanks de armoede. Haar uitgebreide kennis over culturen als organisatieantropoloog, haar brede ervaring als trainer en coach op het gebied van onder andere intercultureel management en haar wens om meer voor het Afrikaanse continent te kunnen betekenen, stonden aan de basis van het bedrijf GreenDreamCompany, dat de auteur samen met haar partner oprichtte. Ik ben, omdat wij zijn Het Afrikaanse continent kent een grote diversiteit aan culturen, die voor hun welzijn en het voortbestaan van deze culturen afhankelijk zijn van verbondenheid. Deze verbondenheid vindt zijn basis in de humanistische filosofie 'Ubuntu'. Een filosofie die door zowel individuen als overheid als organisaties wordt aangehangen. Deze filosofie is afkomstig uit het Zoeloe en betekent een mens is een mens door andere mensen'. 'Veel Afrikaanse landen hebben een eigen woord voor deze filosofie, maar steeds weer komt het op hetzelfde neer: Samen. We horen bij elkaar. We zijn met elkaar verbonden. Van Hooft vertelt hoe de mens in het Westen de afgelopen decennia heel ver van zichzelf en van zijn omgeving zijn af komen te staan. Dat er nauwelijks nog enige verwantschap wordt gevoeld met de geschiedenis. Het individu wordt belangrijker gevonden dan verbondenheid met elkaar. Vervolgens legt ze de link met Ubuntu: 'Juist deze nieuwe tijd, met al zijn grote vraagstukken, vraagt weer om verbondenheid. De roep om verandering luidt tevens de roep om verbondenheid in. Interessant is hoe vanuit Ubuntu die verbondenheid bereikt en gevoed wordt.' Het zogenoemde storytelling' 'is een belangrijke onderdeel van Ubuntu. Op welke manier dit belangrijk is, verduidelijkt de auteur aan de hand van enkele mooie verhalen. Deze verhalen zijn een mooie bijdrage aan het boek. GreenDreamCompany People, Planet, Profit, Passion & Pleasure zijn de ingrediënten voor GreenDreamCompany. 'Het bedrijf richt zich op toeristische ontwikkelingsgebieden in opkomende Afrikaanse markten. Toerisme is verantwoordelijk voor het grootste deel van het bruto nationaal product van deze landen, genereert heel veel werkgelegenheid en versterkt een positief imago', aldus Van Hooft. Naast de uitleg waar het bedrijf voor staat, wat het doet en hoe Ubuntu is verweven in alles wat de medewerkers denken en doen, wordt verder verduidelijkt wie de klanten zijn, hoe het is om binnen deze organisatie werkzaam te zijn en leiding te geven, hoe er gewerkt wordt. Een leuk detail: geen vast vergaderschema, wel elke dag even de hoofden bij elkaar, opschrijfboekje mee en een kopje koffie of muntthee. Ook vertelt Van Hooft hoe ze budget vinden. Vormgeving en Passie Alleen al de materiaalkeuze, het mooie kleurgebruik en eruit springende kaders, kopjes en quotes nodigen mij uit om een heerlijke plek op de bank te zoeken en er niet meer vanaf te komen tot ik 'De kracht van Afrikaans denken' uitgelezen heb. De letterlijke en figuurlijke reis die Van Hooft heeft gemaakt voor haar bedrijf GreenDreamCompany is inspirerend om te lezen. De passie van de auteur voor Afrika is op elke bladzijde van het boek aanwezig en ze wil niets liever dan deze passie delen met haar lezers. 'De kracht van Afrikaans denken' is een fraaie terugblik op de reis tot nu die Van Hooft samen met haar gezin en medewerkers heeft gemaakt. Daarnaast schetst ze een toekomstbeeld waarin Ubuntu verder reikt dan alleen het Afrikaanse continent en ook daarbuiten omarmt zal worden. In het begin van haar boek spreekt Van Hooft haar wens uit: 'Ik hoop dat je op zijn minst verwonderd zult zijn over het kansrijke Afrika dat ik ken. Als ogen open gaan...' Verwonderd ben ik zeker na het lezen van dit boek en ongetwijfeld zal Van Hooft meer lezers weten te raken. Als je gelooft in de kracht van verbinding, nieuwsgierig bent naar andere culturen en geïnspireerd wilt raken door mooie verhalen, zal 'De kracht van Afrikaans denken' je zonder twijfel aanspreken!

Over Amber Zwartbol

Amber Zwartbol is onderwijskundige bij UWV.

Deel dit artikel

Wat vond u van dit artikel?

0
0

Populaire producten

    Personen

      Trefwoorden