Op werkdagen voor 23:00 besteld, morgen in huis Gratis verzending vanaf €20
Eric Schmidt is geen Bill Gates nieuws
5 november 2013 | Bertrand Weegenaar

Met De digitale lente heeft Google CEO Eric Schmidt samen met coauteur Jared Cohen een boek geschreven dat trendduidend en visionair is. Schmidt hoopt hiermee in de voetsporen van Bill Gates te treden (The Road Ahead uit 1995). Om een aantal redenen is deze poging niet helemaal geslaagd.

Schmidt en Jared belichten in ruim 300 pagina’s zeer gedetailleerd de mogelijkheden die internet in de toekomst kan gaan bieden. Met ankers in het heden en recente verleden wordt een ruim geschakeerd beeld geschetst van de ontwikkelingen voor u en ik als mens, als burger, en als onderdeel van een staat. Een staat waarvan de grenzen door internet vervagen, waarin contacten die moeiteloos gelegd kunnen worden.

Deze toekomst heeft honderden mooie facetten waarin iedereen met iedereen verbonden kan zijn. Een wereldwijd netwerk met wereldwijd opererende sociale media als Facebook en Twitter. Maar het hart van het boek (ruim honderd pagina’s) is ingeruimd voor hoofdstukken over de toekomst van revolutie, van terrorisme en van conflicten, strijd en interventie. Geen vrolijke hoofdstukken. Door de Arabische Lente en de onthullingen van Edward Snowden word je bepaald niet vrolijk gestemd.

De stijl van de auteurs is zeer onderhoudend maar wel gedetailleerd. Iets te gedetailleerd soms. En door de breedte van de thema’s vraag ik me af of alles wel klopt. De rol van sociale media als revolutionair middel in het omverwerpen van de machthebbers in Egypte, Libië en Tunesië is onderdeel van menig onderzoek. Sociale media kunnen ook een bedreiging vormen. Sommige denkrichtingen die de auteurs beschrijven, zijn wel erg westers.

Schmidt is een optimist: ‘De reden voor optimisme zitten hem niet zozeer in de sciencefictionachtige gadgets en hologrammen, maar in het feit dat de technologie een rem zet op misbruik, lijden en verwoesting’, zo lezen we op pagina 302. Dat de Amerikaanse overheid in de vorm van de National Security Agency (NSA) zich digitale middelen heeft toegeëigend en zich wereldwijd tegen overheden en burgers keert, komt waarschijnlijk in de volgende druk van dit boek.

Het boek is waardevol maar niet van de visionaire orde als The Road Ahead van Bill Gates die een simpele, bijna één-dimensionale en daarmee eenduidige boodschap over Internet ventileerde.

(Zie ook de ‘College tour met Eric Schmidt ‘ van Twan Huys.)

Populaire producten

    Personen

      Trefwoorden