Op werkdagen voor 23:00 besteld, morgen in huis Gratis verzending vanaf €20

Nieuws

Spiegels van het leven

Biografieën. Wie is er niet gek op. Op het gebied van management beland je al snel in de levens van grote leiders, zoals dat van Steve Jobs of dat van Rockefeller (Titan). De Nederlandse tycoon van dit moment is Joop van den Ende. En ook de ‘powerhouses’ worden onder de loep genomen, zo is de biografie van de hand van Charles den Tex van de familie Fentener van Vlissingen inmiddels afgeleverd.

Bertrand Weegenaar | 11 september 2013 | 1-2 minuten leestijd

Maar de biografie der biografieën is die van de oprichters en familie achter farmaciegigant Johnson & Johnson: Crazy Rich: Power, Scandal and Tragedy, van de hand van Jerry Oppenheimer (Jerry Oppenheimer is bekend van zijn biografie van Bernie Madoff: Madoff with the Money). Uit het boek komt het beeld naar voren van een doldwaze familie: vaders die zonen ontslaan, politieke machtsgrepen bij zowel democraten als republikeinen, en dan is er ook nog de noodlotsfactor die we van de Kennedy’s kennen. Van het kaliber Dynastieën van David Landes, maar dan anders.

Robert Wood, James Wood en Edward Mead Johnson starten hun business in 1886 met een handel in verbanden. Niet onlogisch in de jaren van de Amerikaanse Burgeroorlog. Briljante uitvindingen in de eerste jaren zijn de eerste-hulpdoos en babypoeder. Na WO I spreidt het bedrijf voorzichtig zijn vleugels uit richting Europa. In 1932 komt Robert ‘The General’ Wood Johnson II aan het roer en koerst het bedrijf gestaag naar de status van multinational. In 1944 volgt de beursgang en waarmee een einde komt aan het familiebedrijf.

Maar dan heeft ‘de familie’ er een meer dan lezenswaardig drama van gemaakt. Dat ook nog een staartje heeft. Miljarden worden verspild aan football clubs, eerste, tweede en derde vrouwen, lobbyen op niveau (presidentsverkiezingen), enzovoort enzovoort. Naast uiteraard de gebruikelijke drugs & drank die verantwoordelijk zijn voor de al even gebruikelijke rampen. Kortom: vermaak van de bovenste plank!

(Rond 15 oktober verschijnt de biografie van Jeff Bezos, Mr. Amazon van Brad Stone, ongezien de moeite waard.)

Deel dit artikel

Populaire producten

    Personen

      Trefwoorden