Op werkdagen voor 23:00 besteld, morgen in huis Gratis verzending vanaf €20

Nieuws

Allene Tew: een reis naar de Europese adel

Buiging. Diep. Voor Annejet van der Zijl voor het schrijven van het boek De Amerikaanse prinses over het leven van Allene Tew. Haar leven overspant de meest uitdagende periode in onze moderne geschiedenis: van het einde van de 19de eeuw onder de rook van Pittsburg tot twee wereldoorlogen en een beurskrach in 1929.

Bertrand Weegenaar | 15 december 2015 | 3-4 minuten leestijd

Allene Tew beleefde de ‘American Dream’. Zij trouwde jong met een excentrieke miljonairszoon en hertrouwde maar liefst vier keer. Ze werd dan ook wel 83 jaar. Maar stierf eenzaam aan de kust van de Franse Riviera.

Annejet van der Zijl kwam deze bijzondere vrouw op het spoor door haar studie van het leven van Prins Bernard. Allene Tew, toen gravin Kotzebue, was bevriend met Bernard, getuige bij het huwelijk met prinses Juliana en peetmoeder van Beatrix. Ze nam een kijkje in de Blauwe Kamer. De ruimte waar Allene Tew haar laatste maanden doorbracht. Zwaar ziek en onder de morfine. Ze was niet meer in staat terug te keren naar haar geboorteland, naar een van de vele huizen in New York, of naar haar lievelingsstad Parijs.

De jonge vrouw uit Jamestown kreeg een gouden kans toen ze verliefd werd op de erfgenaam van een rijke industrieel: Tod Hostetter. Ze trouwden en uit dit huwelijk kreeg ze drie kinderen. Het huwelijk bracht haar via Pittsburg naar New York. Tod stierf jong in 1902 door te veel gokken en drinken. Hij liet Allene achter met twee jonge kinderen. In deze periode leerde Allene niet te lang om te kijken maar verder te gaan met haar leven. Een les die ze nog decennia kon gebruiken.

Ze hertrouwde kortstondig om uiteindelijk in 1912 te hertrouwen met de man die de liefde van haar leven zou blijken: Anson Buchard. De aankomende hoogste baas van General Electric gaf haar, dochter Greta en zoon Teddy het comfort van een rustig en luxueus leven op Rhode Island. Ze reisden veel, voornamelijk naar Europa waar Buchard voor zaken moest zijn. De erfenis van Hostetter stelde haar in staat diverse huizen en appartementen te kopen.

In 1918, in het staartje van de Grote Oorlog sloeg het noodlot genadeloos toe. Teddy kwam om bij wat de laatste luchtgevechten in de oorlog bleken. In Amerika stief dochter Greta aan de Spaanse Griep die de wereld toen teisterde. In 1927 stierf Buchard, net 60 aan een hartinfarct. De 55-jarige vrouw herpakte zich verrassend snel en liet Amerika achter zich om een nieuw leven in Parijs op te bouwen.

Mocht de indruk ontstaan dat Allene een klassieke gold digger is, dan moet dit beeld snel herzien worden. Allene beheerde haar vermogen uitstekend. De mannen die later in haar leven kwamen waren de echte gold diggers. Oude Europese adel die de harde valuta van hun rijke Amerikaanse vrouwen, vaak erfgenamen van industriëlen uit de 19de eeuw, hard nodig hadden. In 1929 hertrouwde Allene en werd prinses Reuss, echtgenote van prins Heinrich XXXIII Reuss. Net als haar tweede huwelijk was dit geen goede match en al snel volgde een scheiding. Dit huwelijk bracht haar wel in contact met de buren van prins Reuss: de familie Zur Lippe-Biesterfeld. Ze nam Bernard op sleeptouw in Parijs en hielp Juliana een aantrekkelijke partij te worden. En daardoor stond ze naast het echtelijk paar toen deze het jawoord gaven. Ze werd peetmoeder van prinses Beatrix in 1938.

Ze stierf na nogmaals hertrouwd te zijn met een Russische graaf. Stierf ze eenzaam in 1955 in Zuid-Frankrijk? Misschien wel. Maar misschien keek ze terug op een leven door en door geleefd. Ze heeft er uitgehaald wat erin zat. Een fantastisch verteld verhaal.

Over Bertrand Weegenaar

Bertrand Weegenaar is als hogeschooldocent HBO-ICT werkzaam op Windesheim. Zijn voorliefde ligt bij de onderwerpen strategie, marketing, geschiedenis; biografieën en internet; e-business. In 2020-2021 schreef hij 8 artikelen Uit de boeken voor jonge leiders

Deel dit artikel

Wat vond u van dit artikel?

0
0

Boek bij dit artikel

Populaire producten

    Personen

      Trefwoorden